Νευροεπιστήμη και Ψυχολογία: Ξεκλείδωμα των Μυστηρίων του Νου

απεικονίσεις εγκεφάλου

Η ανακάλυψη της σχέσης μεταξύ του εγκεφάλου και του νου είναι μια από τις μεγαλύτερες προκλήσεις που αντιμετωπίζουν οι επιστήμονες τον 21ο αιώνα. Οι επιπτώσεις μιας τέτοιας ανακάλυψης θα αλλάξουν ριζικά την αντίληψή μας για το τι σημαίνει να είμαστε ένα συνειδητό ον και θα έχουν ριζικές επιπτώσεις στη νευροεπιστήμη, τη μεταφυσική, το δικαστικό δίκαιο - και την ψυχολογία. Ακόμη και η ιδέα ότι οι άνθρωποι ενεργούν με ελεύθερη βούληση, μια ιδέα που είναι κεντρική για τη σύλληψή μας για το ποιοι είμαστε, μπορεί να αποδειχθεί λανθασμένη.



Η σχέση μεταξύ μυαλού και εγκεφάλου αποτελεί επί του παρόντος αντικείμενο μεγάλης συζήτησης. Η συμβατική άποψη χρονολογείται από τον Γάλλο φιλόσοφο του 17ου αιώνα René Descartes και το σημαντικό έργο του, Διάλογος για τη μέθοδο , και είναι γνωστός ως Καρτεσιανός δυϊσμός προς τιμήν του. Ο Descartes χώρισε το μυαλό από το σώμα με τη διάσημη δήλωσή του «Νομίζω, επομένως είμαι», μια φράση γνωστή ως «το cogito» μετά τη λατινική μετάφραση «Cogito, ergo sum». Ο Descartes έθεσε τα θεμέλια για τον τρόπο που συνήθως σκεφτόμαστε τον εαυτό μας, σήμερα - ότι το μυαλό μας είναι ξεχωριστό από το θέμα του σώματός μας, και είναι η πηγή των συναισθημάτων μας, των δυνατοτήτων λήψης αποφάσεων και όλων των πτυχών που μας κάνουν είναι. Το μυαλό μας, ένα είδος αόριστου «φάντασμα στη μηχανή», δίνει τις εντολές, και ο υποτακτικός εγκέφαλος κάνει απλά τα σώματά μας να τα εκτελέσουν.

Οι νευροεπιστήμονες λένε τώρα ότι δεν είναι έτσι - ότι δεν υπάρχει μυαλό ανώτερης τάξης που υπάρχει ξεχωριστά από τον εγκέφαλό μας που να του λέει τι να κάνει, δεν υπάρχει τέτοιο φάντασμα στη μηχανή. Στην πραγματικότητα, η θέση της νευροεπιστήμης είναι ότι δεν υπάρχει καθόλου μυαλό, υπάρχει μόνο ο εγκέφαλός μας. Το μυαλό μας - η συνείδησή μας, η αίσθηση του εαυτού μας - είναι απλώς μια ψευδαίσθηση που δημιουργήθηκε από τη λειτουργία του εγκεφάλου μας καθώς διατρέχει όλες τις διαδικασίες που πρέπει να κάνουμε για να μας κρατήσει ζωντανούς. Αυτές οι διαδικασίες, που πραγματοποιούνται με τη σύνδεση των δισεκατομμυρίων νευρώνων στον εγκέφαλό μας, περιλαμβάνουν τα πάντα, από το να χτυπάμε την καρδιά μας έως, όπως λένε ορισμένοι νευροεπιστήμονες, κάνοντας ηθικές κρίσεις. «Ο εγκέφαλός μας, εξ ου και όλες αυτές οι διαδικασίες, έχουν σκαλιστεί από την εξέλιξη για να μας επιτρέψουν να κάνουμε καλύτερες κρίσεις που αυξάνουν την αναπαραγωγική μας επιτυχία», εξηγεί ο νευροεπιστήμονας Michael Gazzaniga στο βιβλίο του, Ποιος είναι υπεύθυνος;





Πώς φτάσαμε σε αυτό το σημείο; Τα πειράματα που χρησιμοποιούν σαρωτές fMRI επιτρέπουν στους νευροεπιστήμονες να μετρούν τη δραστηριότητα στον εγκέφαλο, η οποία σχετίζεται με τις σκέψεις και τα συναισθήματα σε ανθρώπους. Αυτό από μόνο του δείχνει μόνο συσχέτιση και η συσχέτιση δεν αποκλείει το αιτιακό σύστημα του νου προς τον εγκέφαλο. Όμως, όλο και πιο ακριβείς σαρώσεις εγκεφάλου έχουν δείξει ότι υπάρχει δραστηριότητα στο σχετικό τμήμα του εγκεφάλου προτού το θέμα του πειράματος συνειδητοποιήσει αυτές τις σκέψεις και συναισθήματα. Έτσι η σκέψη δεν μπορεί να προκαλεί την εγκεφαλική δραστηριότητα, επειδή η εγκεφαλική δραστηριότητα εμφανίζεται πριν από τη σκέψη. Η ιδέα ότι είμαστε πρόθυμοι να συμβεί μια ενέργεια - που έχουμε συνειδητή σκέψη - είναι μια ψευδαίσθηση. Στην πραγματικότητα ήταν ο εγκέφαλός σας που σας έκανε να το κάνετε.

Εάν το μυαλό είναι μια ψευδαίσθηση και όλες οι σκέψεις και οι ενέργειές μας μπορούν να μειωθούν στη λειτουργία του εγκεφάλου, αυτό καθιστά περιττή την ψυχολογία; Αν μιλάμε για το πολύ μακροπρόθεσμο μέλλον, όταν κάθε λεπτό κλιμάκωση της σκέψης, και κάθε σκιά του συναισθήματος, θα μπορούσε να καταγραφεί με μια σάρωση εγκεφάλου, η απάντηση είναι ίσως. Αλλά αυτό το σενάριο είναι πολύ μακριά, αν συμβεί καθόλου. Επιπλέον, οι περισσότεροι ασκούμενοι της νευροεπιστήμης και της ψυχολογίας πιστεύουν ότι οι δύο κλάδοι μπορούν να συνυπάρχουν, ακόμη και να αλληλοσυμπληρώνονται. Όπως γράφει ο Jonathan Roisner σε ένα άρθρο για τη Βρετανική Ψυχολογική Εταιρεία με τίτλο « Τι μας έκανε ποτέ η Νευροεπιστήμη; , '' Η ελπίδα είναι ότι η καλύτερη εξειδίκευση των εγγύτων αιτίων των προβλημάτων ψυχικής υγείας θα οδηγήσει σε καλύτερη θεραπεία. '



συμπτώματα διαταραχής μετατραυματικού στρες

Ένας λόγος για αυτό είναι ότι η ψυχολογία και η νευροεπιστήμη έχουν διαφορετικούς στόχους. Οι ψυχολόγοι επιδιώκουν να λύσουν προβλήματα αναλύοντας τα συμπτώματα, ενώ οι νευροεπιστήμονες αναζητούν τις ρίζες των φυσικών αιτιών αυτών των συμπτωμάτων. «Οι επαγγελματίες ψυχικής υγείας βασίζονται σε περιγραφικούς ορισμούς, στους οποίους τα συμπτώματα καθορίζουν το φάσμα ή τη διάγνωση», λέει ο Roisner. Τα συμπτώματα εξακολουθούν να υπάρχουν, ανεξάρτητα από το πώς προκαλούνται. Είναι χρήσιμο να θυμόμαστε ότι η ίδια η θεωρία του Φρόιντ για το πώς λειτουργεί ο εγκέφαλος είναι ψευδής, αλλά η γνώση ότι είναι ψευδής δεν μειώνει την αποτελεσματικότητα των ψυχολογικών τεχνικών. «Η ψυχολογία είναι απαραίτητη γιατί μπορούμε να μάθουμε χρήσιμα, σημαντικά πράγματα για την ανθρώπινη φύση χωρίς να γνωρίζουμε τίποτα για το τι συμβαίνει στον εγκέφαλο». λέει Ο Dave Munger στο online περιοδικό Cognitive Daily.

Επιπλέον, η ιδέα μιας «ομοιότητας του νου» εξετάζεται από τους νευροεπιστήμονες. Μερικοί νευροεπιστήμονες υποστηρίζουν ότι ο εγκέφαλος έχει ένα είδος οργανωτικού επιπέδου που θα μπορούσε να ενεργήσει λίγο σαν το μυαλό. Είναι σημαντικό να καταλάβουμε ότι αυτό δεν είναι μυαλό όπως το περιγράφουμε συνήθως. Κανένας νευροεπιστήμονας δεν πιστεύει σε αυτό που ονομάζεται μοντέλο «από πάνω προς τα κάτω» - ότι υπάρχει ένα είδος φανταστικού μυαλού στη μηχανή που λέει στον εγκέφαλο τι να κάνει και το μοντέλο από κάτω προς τα πάνω είναι το ανάθεμα της νευροεπιστήμης. Ωστόσο, σύμφωνα με την Gazzaniga, οι πολλές διαδικασίες του εγκεφάλου θεωρούνται πλέον ανεξάρτητες, μερικές φορές ανταγωνιστικές, συστήματα που διανέμονται σε όλο το όργανο. Αυτά τα συστήματα μπορεί να πάρουν μια συλλογική ύπαρξη που δημιουργείται από τον εγκέφαλο αλλά είναι διαφορετική από αυτήν, ένα είδος νευρολογικού παραδείγματος του ρητού «το άθροισμα είναι μεγαλύτερο από τα μέρη». (Σε επιστημονικούς όρους, αυτό είναι γνωστό ως εμφάνιση.)

Είναι πιθανό το συλλογικό σύστημα να λάβει μερικές από τις ιδιότητες ελέγχου που αποδίδουμε τώρα στο μυαλό. «Υπάρχει μια απόλυτη ανάγκη να συμβεί το Emergence για τον έλεγχο αυτού του συμπαγούς συστήματος, κάτι που συμβαίνει σε άλλο επίπεδο», γράφει ο Gazzaniga. Αυτή η ιδέα, ωστόσο, είναι αμφιλεγόμενη μεταξύ των νευροεπιστημόνων και μπορεί ακόμη και να συνορεύει με την επιστημονική αίρεση.

Η επιστήμηφαίνεταιήχος, αλλά πολλοί είναι δύσπιστος της ιδέας ότι η συνείδησή μας είναι ένα υποπροϊόν των διεργασιών του εγκεφάλου μας. Σε θεμελιώδες επίπεδο, δεν υπάρχει επιστημονική συμφωνία για το τι πραγματικά σημαίνει να συνειδητοποιούμε - το κράτος δεν έχει καθολικό επιστημονικό ορισμό. Οι σκεπτικιστές επισημαίνουν ότι είναι παράλογο να αποδίδουμε τη συνείδηση ​​στον εγκέφαλο εάν δεν γνωρίζουμε τι είναι πραγματικά η συνείδηση. Όμως οι νευροεπιστήμονες απαντούν ότι αυτό είναι ακριβώς το σημείο - είναι η νευροεπιστήμη που κρατά το κλειδί για έναν ορισμό της συνείδησης και το μυστήριο της ύπαρξής της θα επιλυθεί τελικά από την πειθαρχία τους.

Αλλά η νευροεπιστήμη δεν θα μπορούσε να φτάσει πολύ μακριά χωρίς την ψυχολογία να την καθοδηγήσει, λέει ο Munger, γράφοντας στο Cognitive Daily: «Οι ψυχολόγοι έχουν εντοπίσει πολλά φαινόμενα για τα οποία οι νευροεπιστήμονες δεν έχουν βρει ανάλογη δραστηριότητα στον εγκέφαλο. Οι νευροεπιστήμονες μπορούν να χρησιμοποιήσουν έρευνα όπως αυτή για να καθοδηγήσουν το έργο τους… Μαζί, η ψυχολογία και η νευροεπιστήμη μπορούν να μας βοηθήσουν όλοι να καταλάβουμε πώς ο εγκέφαλος διαμορφώνει τη συμπεριφορά », λέει ο Munger.

Ο Roisner πιστεύει ότι το μέλλον θα δει τη νευροεπιστήμη και την ψυχολογία να ενώνονται για να βρουν νέες θεραπείες για ψυχικές ασθένειες. «Βραχυπρόθεσμα, το πιο σημαντικό αποτέλεσμα [της έρευνας για τις νευροεπιστήμες] θα είναι να μας ενθαρρύνει να αλλάξουμε τον τρόπο που σκεφτόμαστε τα συμπτώματα, εστιάζοντας σε εγγύτατα αίτια στο επίπεδο του εγκεφάλου και πώς αυτά σχετίζονται με ψυχολογικές διεργασίες», λέει. «Μακροπρόθεσμα, η ελπίδα είναι ότι με την αναγνώριση της μηχανιστικής ετερογένειας θα αναπτύξουμε καλύτερα συστήματα ταξινόμησης, νέες προσεγγίσεις στην παρέμβαση και άλλα εργαλεία που θα επιτρέψουν στους ασκούμενους να επιλέξουν τη σωστή θεραπεία για το σωστό άτομο», λέει ο Roisner.

Με τύχη και πολλή επιστημονική έρευνα, θα είμαστε σε θέση όχι μόνο να διαγνώσουμε ψυχικές ασθένειες έξω από το μαύρο κουτί του εγκεφάλου, αλλά να το θεραπεύσουμε κοιτάζοντας μέσα.

πώς να σταματήσετε να έχετε κρίση πανικού